Otak Remaja Jadi Lebih Cepat Tua Setelah Pandemi Covid-19

Otak Remaja Jadi Lebih Cepat Tua Setelah Pandemi Covid-19

harian-nasional.com/ – Sebuah penelitian di Amerika Serikat (AS) menemukan bahwa otak remaja menjadi lebih cepat tua setelah pandemi Covid-19 . Dalam penelitian itu, ditemukan adanya tanda-tanda penuaan dini pada otak remaja yang hidup selama Lockdown.

Para peneliti membandingkan pemindaian MRI terhadap 81 remaja di AS yang diambil sebelum pandemi Covid-19 , antara November 2016 dan November 2019, dengan pemindaian 82 remaja yang dikumpulkan selama pandemi Covid-19 , antara Oktober 2020 dan Maret 2022.

Setelah mencocokkan 64 peserta di setiap kelompok untuk berbagai faktor, termasuk usia dan jenis kelamin, tim menemukan bahwa perubahan fisik di otak yang terjadi selama masa remaja lebih besar pada kelompok pandemi Covid-19 . Proses perubahan berupa penipisan korteks serta pertumbuhan hippocampus dan amigdala itu terjadi lebih cepat. Dengan kata lain, otak mereka menua lebih cepat.

“Perbedaan usia otak adalah sekitar tiga tahun. Kami tidak mengharapkan peningkatan sebesar itu, mengingat bahwa lockdown (berlangsung) kurang dari satu tahun,” kata Ian Gotlib, seorang profesor psikologi di Universitas Stanford dan penulis pertama studi tersebut.

Dalam jurnal Biological Psychiatry: Global Open Science, tim melaporkan bahwa para peserta yang merupakan sampel representatif remaja di Bay Area di California, awalnya setuju untuk mengambil bagian dalam sebuah penelitian yang melihat dampak stres kehidupan awal pada kesehatan mental di masa pubertas. Akibatnya, peserta juga mendapat penilaian untuk gejala depresi dan kecemasan.

Kelompok pascapenguncian (lockdown) melaporkan sendiri kesulitan kesehatan mental yang lebih besar, termasuk gejala kecemasan, depresi, dan masalah internalisasi yang lebih parah. Menurut Ian Gotlib, temuan itu berpadu dengan temuan dari peneliti lain yang mempelajari dampak pandemi Covid-19 terhadap kesehatan mental remaja .

“Penurunan kesehatan mental disertai dengan perubahan fisik di otak untuk remaja , kemungkinan karena stres pandemi ,” ucapnya.

Akan tetapi, belum jelas apakah kesehatan mental yang lebih buruk, yang ditangkap dalam penelitian ini, didorong oleh penuaan otak yang lebih cepat atau bahkan menjadi berita buruk bagi remaja .

“Kami belum tahu itu, kami mulai memindai ulang semua peserta pada usia 20, jadi kami akan memiliki pemahaman yang lebih baik tentang apakah perubahan ini bertahan atau mulai berkurang seiring waktu,” kata Ian Gotlib.

“Pada orang dewasa yang lebih tua, perubahan otak ini sering dikaitkan dengan berkurangnya fungsi kognitif. Belum jelas apa artinya pada remaja . Namun, ini adalah demonstrasi pertama bahwa kesulitan dalam kesehatan mental selama pandemi disertai dengan apa yang tampaknya merupakan perubahan terkait stres dalam struktur otak ,” tuturnya menambahkan.

Profesor ilmu saraf kognitif di Birkbeck University of London, yang tidak terlibat dalam penelitian ini, Michael Thomas mengatakan penelitian tersebut mengkonfirmasi perjuangan yang dialami remaja , khususnya dalam pandemi , dengan terjadinya peningkatan kecemasan dan depresi. Namun, sulit untuk mengetahui perbedaan apa dalam ukuran struktur otak yang dimaksudkan untuk perilaku saat ini atau masa depan.

“Ukuran otak skala besar tidak memberi tahu kami tentang sirkuit terperinci yang mendorong perilaku, itu sangat spekulatif. Apakah akan ada konsekuensi jangka panjang, dan apakah perubahan otak ini akan bertahan atau memudar,” ujarnya.

Michael Thomas juga menekankan bahwa dampak potensial akan selalu negatif masih belum jelas. Dia mencatat beberapa perubahan yang dipercepat yang dilaporkan oleh tim juga dikaitkan dengan kinerja yang lebih tinggi, seperti dalam tes kecerdasan.

“Terkenalnya, pengemudi taksi London juga dilaporkan memiliki hippocampus yang lebih besar,” ucapnya.

“Singkatnya, ini adalah data yang menarik untuk menunjukkan bahwa pandemi mungkin memiliki efek mendalam pada remaja , cukup untuk tercermin dalam ukuran struktur otak . Namun, data ini tidak dapat memberi tahu kita apakah hasil jangka panjang yang negatif tidak dapat dihindari, atau apakah plastisitas otak akan memungkinkan generasi ini untuk bangkit kembali,” tutur Michael Thomas menambahkan, dikutip Pikiran-Rakyat.com dari The Guardian, Sabtu, 4 Februari 2023.***